Con 69 sí, con 70 no: el sesgo contra los donantes de órganos mayores podría costar vidas

Cara MurezHola Doctor

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Published on November 22, 2022

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Key Takeaways

There is a severe shortage of donor organs in the United States and around the world

Because of ageist decision-making, organizations are more likely to reject an organ from a 70-year-old donor than one who is 69

Researchers say small changes in acceptance of organs from deceased donors could help more people get lifesaving transplants

LUNES, 21 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- La diferencia entre tener 69 y 70 años es, por supuesto, de apenas un año.

Pero las organizaciones que reciben órganos para los pacientes de trasplante son menos propensas a elegir uno de un donante de más edad, encuentra un nuevo estudio.

Era alrededor de un 5 por ciento menos probable que las organizaciones de búsqueda de órganos y los centros de trasplantes de EE. UU. seleccionaran o aceptaran un órgano de personas de 70 años que de las que murieron a los 69 años.

Esto se conoce como el sesgo del dígito izquierdo, en que se da inconscientemente un valor al primer dígito de un número, por ejemplo el 7 de 70, y se vincula con el edadismo, según los investigadores de la Universidad de Michigan y la Universidad de California, en San Francisco.

Aunque investigaciones anteriores habían encontrado este sesgo en el uso de los riñones donados, los investigadores se preguntaban qué sucedería si se incluían otros órganos.

"Los órganos donados son un recurso que salva vidas, pero hay muchas más personas en las listas de espera que órganos disponibles", comentó la coautora, la Dra. Clare Jacobson, residente de cirugía general de University of Michigan Health, en Ann Arbor.

"Nos interesaba ver cómo podíamos hacer pequeños cambios para optimizar nuestro suministro actual de órganos de donantes fallecidos, con la meta tanto de servir a los pacientes en la lista de espera como de honrar el regalo de vida que estos donantes proveen", comentó en un comunicado de prensa de la universidad.

En el estudio, los investigadores usaron los datos de la Red Unida para la Compartición de Órganos (United Network for Organ Sharing, UNOS), una organización sin fines de lucro que gestiona el sistema de trasplantes de órganos del país. El hecho de que hubiera un 5 por ciento menos de probabilidades de que los centros eligieran un órgano de un donante de 70 años sugiere que más o menos 1 de cada 18 donantes será rechazado del todo, indicó Jacobson.

"Este sesgo demostrado no se limita a un solo centro de trasplante, [organización de búsqueda de órganos] o ni siquiera a un paso en el proceso de trasplante, y se observa en todos los tipos de órganos", aseguró Jacobson. "En nuestro rol como administradores de estos órganos donados y por todos los pacientes que esperan un trasplante, se deben dirigir intervenciones a cada paso del proceso de trasplante para vencer nuestros pensamientos prejuiciados".

El mismo sesgo del dígito izquierdo no fue significativo en la selección de órganos cuando los donantes tenían 59 años, en comparación con 60 años, encontraron los investigadores. Jacobson añadió que otros factores, como el peso, los análisis sanguíneos y otros problemas de salud podrían ser una consideración más importante cuando los donantes son más jóvenes.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista American Journal of Surgery.

Más información

Organdonor.gov ofrece más información sobre la donación de órganos, ojos y tejido.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Michigan Medicine – University of Michigan, news release, Nov. 16, 2022

What This Means for You

If you need an organ transplant, you may face a long wait because transplant centers and others in the process are apt to reject organs from donors in their 70s and beyond.

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