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El gasto en la atención de la salud se redujo en 2008 en los EE. UU.

El costo nacional aún así alcanzó $2.3 billones, según un informe del gobierno

MARTES, 5 de enero (HealthDay News/DrTango) -- Un informe reciente halla que, a pesar de la recesión, el gasto en la atención de la salud en los EE. UU. alcanzó $2.3 billones (trillion), es decir $7,681 por persona, y creció más rápidamente que la economía nacional.

Sin embargo, la cantidad que gastamos en 2008 en atención de la salud, un aumento de 4.4 por ciento, representó el índice de crecimiento más bajo en cerca de cincuenta años desde que el gobierno federal empezó a dar seguimiento a la tendencia. Aún así, el gasto en atención de la salud constituyó el 16.2 por ciento del producto interno bruto, comparado con el 15.9 por ciento en 2007, según el informe anual de los Centros para los Servicios Medicare y Medicaid (U.S. Centers for Medicare & Medicaid Services).

"El gasto en la atención de la salud generalmente está un poco aislado del impacto inmediato de la recesión económica, pero ésta ha afectado de manera considerable al sector de la atención de la salud", señaló en un comunicado de prensa de la revista Health Affairs Micah Hartman, coautor del estudio y estadista de la agencia. El estudio aparece en la edición de enero de la revista.

Hartman y sus colegas analizaron el gasto público y privado en médicos, hospitales, productos farmacéuticos e instalaciones de cuidado prolongado. El crecimiento en el gasto en salud se redujo en casi todos los bienes y servicios relacionados, sobre todo la atención hospitalaria.

Sin embargo, la proporción del ingreso federal que financió la atención de la salud aumentó casi 36 por ciento, en comparación con el 28 por ciento de 2007. El informe decía que el aumento se debió a la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense de 2009, un proyecto de estimulación que puso $7,000 millones en fondos federales adicionales para Medicaid para ayudar a los estados con dificultades económicas.

Los investigadores también hallaron que el aumento en las admisiones hospitalarias contribuyó a un aumento de 7.7 por ciento en el gasto de Medicare en atención hospitalaria en 2008, comparado con un aumento de 4.7 por ciento en 2007.

El gasto en Medicare aumentó 8.6 por ciento a $469.2 mil millones en 2008, en comparación con un aumento de 7.1 por ciento en 2007. Junto con un aumento significativo en el gasto en atención hospitalaria, hubo más ancianos inscritos en planes Medicare Advantage privados. El estudio halló que la inscripción en estos planes aumentó 13.6 por ciento en 2008 y el gasto en Medicare Advantage aumentó 21.3 por ciento a 108.2 mil millones en 2008.

El informe anotó que el gasto de Medicare en medicamentos recetados con tarifa por servicio aumentó 8.8 por ciento en 2008, comparado con un aumento de 13.9 por ciento en 2007.

Entre otros hallazgos encontró lo siguiente:

  • La inscripción a Medicare aumentó 2.6 por ciento en 2008 (comparada con 0.7 por ciento en 2007), que se atribuye al aumento del desempleo y a la pérdida de los seguros privados de salud. La porción federal del gasto en Medicaid aumentó 8.4 por ciento, el índice de crecimiento más alto desde 2003. El gasto de los estados se redujo en 0.1 por ciento, la primera reducción en la historia del programa. La diferencia se debió "casi completamente" al aumento del gasto federal según el proyecto de ley de estímulo.
  • Los gastos de desembolso por servicios de atención de la salud aumentaron 2.8 por ciento en 2008, comparado con 6 por ciento en 2007. El aumento de 2008 fue el más bajo desde mediados de los noventa y pudo haber sido causado por la gran cantidad de estadounidenses que perdieron trabajo y seguro de salud y tenían menos ingreso disponible.
  • Las primas de seguro de salud aumentaron 3.1 por ciento en 2008, el aumento más bajo desde el incremento de 3.9 por ciento de 1967. La cantidad de personas que tenían seguro privado aumentó de 196.4 millones en 2007 a 195.4 millones en 2008.
  • El gasto en atención hospitalaria aumentó 4.5 por ciento a $718.4 mil millones en 2008, el aumento más lento desde 1998. El índice de aumento fue de 5.9 por ciento en 2007.
  • El gasto por servicios médicos y clínicos aumentó 5 por ciento a $496.2 mil millones en 2008, el índice de crecimiento más bajo desde 1996. El índice de aumento fue de 5.8 por ciento en 2007.
  • El gasto en medicamentos recetados de venta al detalle aumentó 3.2 por ciento a $234.1 mil millones en 2008, lo que continúa una tendencia a la baja que comenzó en 2000. Los precios de los medicamentos recetados aumentaron 2.5 por ciento en 2008, en comparación con 1.4 por ciento en 2007.
  • El gasto en atención en hogares para ancianos aumentó 4.6 por ciento a $138.4 mil millones en 2008, comparado con un aumento de 5.8 por ciento en 2007.

Más información

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU. tienen más información sobre los programas de Medicare y Medicaid.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango
FUENTE: Health Affairs, news release, Jan. 5, 2010
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