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Continúa aumentando la cantidad de estadounidenses con asma

Un informe de los CDC halla un aumento de 12 por ciento en la última década; los niños negros son los más afectados

MARTES, 3 de mayo (HealthDay News/HolaDoctor) -- La cantidad de estadounidenses que sufren de asma continúa aumentando. Los funcionarios sanitarios estadounidenses aseguraron a se ha incrementado más de 12 por ciento entre 2001 y 2009.

Eso representa un aumento de 4.3 millones de personas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que publicó el informe.

Cerca de 25 millones de estadounidenses tienen asma, "cifra que, desafortunadamente, está aumentando", aseguró durante una conferencia de prensa al medio día la vicedirectora principal de los CDC Ileana Arias. "No sabemos exactamente por qué aumenta el índice, pero hay medidas que las personas que tienen asma pueden tomar para controlar los síntomas".

Además, esos nuevos asmáticos están incrementando el precio de la atención del asma en los EE. UU. de unos $53 mil millones en 2002 a cerca de $56 mil millones cinco años después, un aumento cercano al 6 por ciento.

"El asma es una enfermedad crónica, pero se puede controlar tomando medicamentos y evitando las cosas que pueden desencadenar un ataque", anotó Arias. Aún así, cerca del 50 por ciento de los que tienen asma continúan teniendo ataques graves cada año, agregó Arias. Además, 3,477 estadounidenses murieron de asma en 2007, dijo.

Este gran aumento se observó en todos los grupos raciales y étnicos, según los CDC, con más casos entre los niños (9.6 por ciento) que en los adultos (7.7 por ciento) en 2009. El índice resultó particularmente elevado entre los niños de sexo masculino, pues el 11.3 por ciento tiene la enfermedad.

El asma afectó a los niños negros con fuerza particular con un aumento cercano al 50 por ciento en los casos entre 2001 y 2009. El informe halla que, de hecho, para 2009, el 17 por ciento de los niños negros sufría de asma, el mayor índice entre los grupos raciales y étnicos.

Una experta en asma, la Dra. Shirin Shafazand, profesora asistente de medicina de la Facultad de medicina Miller de la Universidad de Miami, aseguró que el hallazgo no era sorprendente. "Vemos las mismas tendencias, que los pobres, los niños y los negros están en mayor riesgo", dijo.

Estas son las personas a quienes deberíamos dirigir educación y gestión del asma, señaló Shafazand. "Pero debido a la falta de seguro, muchos no tienen acceso a medicamentos ni a médicos. El mensaje es intentar reducir la disparidad".

Ciertamente, el costo por persona para tratar el asma fue de $3,300 en promedio al año entre 2002 y 2007, pero mucha gente no recibió atención adecuada. La cobertura del seguro tuvo mucho que ver en este aspecto. Dos de cada cinco personas con asma que no tienen seguro no pudieron pagar los medicamentos para tratar la afección, frente a uno de cada nueve de los que sí tienen seguro, señalaron los CDC.

En este momento, los funcionarios de los CDC dicen que no están seguros de por qué continúan aumentando los índices de asma. Entretanto y de todos modos, la agencia recomienda las siguientes medidas para controlar la avalancha:

  • Mejor la calidad del aire bajo techo para los asmáticos por medio de leyes sobre ambientes libres de humo.
  • Enseñar a los asmáticos cómo evitar los desencadenantes, como el humo del tabaco, el moho, la caspa de las mascotas y la contaminación del aire.
  • Instar a los médicos a recetar corticosteroides inhalados para todos los pacientes de asma crónica y enseñar a los pacientes cómo controlar sus síntomas con un plan de acción.
  • Promover maneras de prevenir los ataques de asma, como acceso a los corticosteroides y otros medicamentos para la afección.
  • Estimular a médicos y a otros a realizar evaluaciones ambientales y sesiones de educación sobre el asma.

El asma causa respiración sibilante, falta de aire, tensión en el pecho y tos. Las personas que tienen la afección pueden controlar sus síntomas y prevenir los ataques evitando las cosas que los desencadenan y usando medicamentos como corticosteroides inhalados.

El Dr. Norman Edelman, director médico de la Asociación Estadounidense de Neumología, consideró los nuevos datos de los CDC "un informe importante porque muestra que estamos lejos de lograr el control de la epidemia de asma en este país".

Es difícil especular sobre la causa del aumento continuo en el asma, señaló Edelman, también profesor de medicina preventiva, medicina interna, fisiología y biofísica de la Universidad Stony Brook de Nueva York. "Ahora sabemos, por ejemplo, que la obesidad empeora el asma y podría causar asma entre quienes tienen la tendencia. Eso ha hecho que algunos especulen que el aumento en la prevalencia podría estar relacionado con la epidemia de obesidad".

A pesar de la mala noticia sobre la prevalencia, hay algunas buenas noticias sobre el control del asma, aunque no en este informe, señaló Edelman.

"Durante alrededor del mismo período, las muertes por asma se han reducido en cerca de la tercera parte, lo mismo que las visitas a la sala de emergencias por ella", anotó. "La mayoría piensa que eso se relaciona con el aumento en el uso de esteroides inhalados. Lamentablemente, el informe indica que sigue habiendo demasiado pocos pacientes de asma que usan corticosteroides inhalados".

Shafazand considera que el aire más sucio y los alérgenos como el polvo, la caspa de las mascotas y el humo de segunda mano podrían estar suscitando el aumento en el asma. Sin embargo, agregó que la mejor manera de tratar el asma es controlarla.

"Si tiene asma, necesita asumir la responsabilidad de hablar con su médico, de saber qué hacer y de preguntar qué debe cambiar en su estilo de vida para mejorar las cosas", sentenció Shafazand. "En el caso de los niños, los padres deben asumir esa responsabilidad", agregó.

Más información

Para más información sobre el asma, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor
FUENTES: Norman H. Edelman, M.D., professor, preventive medicine, internal medicine, physiology & biophysics, Stony Brook University, N.Y., and chief medical officer, American Lung Association; Shirin Shafazand, M.D., assistant professor, medicine, University of Miami Miller School of Medicine; May 3, 2011, teleconference with: Ileana Arias, Ph.D., Principal Deputy Director, Paul Garbe, D.V.M., M.P.H, chief, Air Pollution and Respiratory Health Branch, both at U.S. Centers for Disease Control and Prevention
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