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Los asmáticos que dejan de fumar podrían revertir el daño pulmonar

El engrosamiento de las vías respiratorias mejora tan pronto se deja de fumar, halla un estudio

LUNES, 7 de agosto (HealthDay News/DrTango) -- Las personas que tienen asma y que también fuman podrían revertir algunos daños en sus pulmones si le dicen no a los cigarrillos, según sugiere una investigación holandesa.

"Encontramos que la exposición al humo de cigarrillos parece aumentar el grosor del epitelio, o revestimiento, de las vías respiratorias en los pulmones", dijo Martine Broekema, autora líder del estudio e investigadora de la Universidad de Groninga en Holanda, en un comunicado de prensa de la American Thoracic Society. "Ésta quizá sea la causa subyacente por la que los pacientes asmáticos fumadores tienen más síntomas de asma, tales como falta de aliento y producción de flema, en comparación con los pacientes asmáticos que no fuman".

Los investigadores analizaron a 147 personas con síntomas de asma, incluidos 35 fumadores, 46 ex fumadores y 66 personas que no habían fumado en su vida.

Las personas que fumaban tenían más células que producían mucosa que los que nunca fumaban, hallaron los investigadores. "Estos hallazgos patológicos se asociaron con la gravedad de la producción de flema comunicada por los pacientes asmáticos, lo que sugiere una relación causal entre los dos", dijo Broekema. "Los asmáticos fumadores también tenían un perfil inflamatorio distinto en sus pulmones, en comparación con los asmáticos que nunca fumaban".

"Además, nuestros datos sugieren que dejar de fumar puede revertir el engrosamiento del revestimiento de las vías respiratorias", señaló.

Los hallazgos aparecen en la edición del 15 de diciembre de la American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

En términos generales, "este estudio muestra una vez más lo importante que es dejar de fumar para la salud de los pulmones, y esto parece ser especialmente cierto para los pacientes asmáticos", destacó Broekema. "La buena noticia es que dejar de fumar parece tener un beneficio mensurable en estos individuos".

Más información

Más información sobre dejar de fumar en smokefree.gov.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango
FUENTE: American Thoracic Society, news release, Dec. 7, 2009
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