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Una arritmia representa un mayor riesgo de ACV para las mujeres que para los hombres

Un estudio halló que la elevación en el riesgo permaneció incluso cuando las mujeres tomaban un anticoagulante

MARTES, 8 de mayo (HealthDay News) -- Las mujeres mayores con la arritmia conocida como fibrilación auricular se enfrentan a un riesgo de accidente cerebrovascular (ACV) 14 por ciento más elevado que los hombres con la misma afección, informan investigadores canadienses.

El aumento en el riesgo permaneció incluso cuando las mujeres tomaban el anticoagulante warfarina (Coumadin) para prevenir el ACV, señalaron los autores del estudio.

"Antes, existía una creencia común de que las mujeres no recibían suficiente tratamiento, y que esa era la causa del mayor riesgo de ACV", apuntó la investigadora líder, la Dra. Louise Pilote, directora de la división de medicina general interna de la Universidad de McGill y del Centro de Salud de la Universidad de McGill en Montreal.

"Nuestro trabajo actual muestra que esa no es la situación y que, en comparación con los hombres, las mujeres tienen un mayor riesgo de ACV independientemente de las recetas de warfarina", comentó. "Este estudio debe alertar a los médicos que tratan a pacientes de fibrilación auricular que las mujeres, sobre todo las mayores, tienen un mayor riesgo de ACV en comparación con los hombres, y por tanto el sexo debe tomarse en cuenta en la decisión de iniciar anticoagulantes con un paciente, y la dosis se debe vigilar de cerca".

El informe aparece en la edición del 9 de mayo de la revista Journal of the American Medical Association.

Para ver si había diferencias en el riesgo de ACV entre hombres y mujeres que padecían de fibrilación auricular, el grupo de Pilote recolectó datos sobre más de 39,000 hombres y 44,000 mujeres a partir de los 65 años de edad.

Aunque tanto hombres como mujeres tomaban el anticoagulante warfarina, los investigadores hallaron que más mujeres (5.8 por ciento) que hombres (4.3 por ciento) sufrieron ACV.

La diferencia entre los hombres y las mujeres fue particularmente marcada entre los que tenían 75 o más años. A esa edad, las mujeres eran vulnerables al accidente cerebrovascular independientemente del uso de la warfarina o la adherencia al anticoagulante, hallaron los investigadores.

La fibrilación auricular es una arritmia cardiaca común que afecta a unos 2.2 millones de estadounidenses, anotaron los investigadores.

Las personas que tienen fibrilación auricular presentan un aumento quíntuple en el riesgo de ACV en comparación con la población general, motivo de que se receten anticoagulantes a estos pacientes, explicaron.

El Dr. Gregg Fonarow, profesor de cardiología de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que "varios estudios recientes han sugerido que las mujeres con fibrilación auricular están incluso en mayor riesgo de ACV que los hombres, y actualizaciones recientes en las herramientas de predicción del riesgo de ACV en los pacientes de fibrilación auricular han integrado esa información".

Los motivos de las diferencias sexuales en el riesgo de ACV no han estado claros del todo, pero se ha planteado una hipótesis sobre las diferencias en el uso del tratamiento anticoagulante.

"Aunque determinar los mecanismos que expliquen el mayor riesgo de ACV en las mujeres requiere de más estudio, los médicos deben tener en cuenta este riesgo de ACV particularmente alto en las mujeres y optimizar sus terapias de prevención", enfatizó Fonarow.

Más información

Para más información sobre la fibrilación auricular, visite la American Heart Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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FUENTES: Louise Pilote, M.D., M.P.H., Ph.D., professor, medicine, James McGill Chair and director, division of general internal medicine, McGill University and McGill University Health Center, Montreal; Gregg Fonarow, M.D., professor, cardiology, University of California, Los Angeles; May 9, 2012, Journal of the American Medical Association
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