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Evita caídas en el hogar

Investigadores tratan de conocer más acerca de por qué personas mayores son propensas a caídas

Viernes 27 de diciembre (HealthDayNews) -- Un investigador de Virginia Tech está tratando de encontrar por qué tantas personas mayores se caen, de manera que pueda encontrar formas para prevenir una amenaza seria a la salud.

Las caídas son la causa principal de accidentes mortales entre estadounidenses durante la edad de 75 años y la segunda causa principal de muerte entre estadounidenses de 45 a 75 años, indicó el Concilio de Seguridad Nacional.

Las consecuencias a la salud de las caídas son bien conocidas, pero aún no está clara cuál es la verdadera razón para que las personas de edad avanzada sufran de caídas.

Para su investigación, Lockhart está colocando a 60 voluntarios jóvenes y ancianos en un arnés especial y a una red de sensores que evalúa cambios neuromusculares y músculo-esqueléticos y respuestas biomecánicas cuando los voluntarios resbalan y se recuperan.

Los voluntarios caminan de un lado para otro en una plataforma en el laboratorio. Sin avisar, se vierte una solución resbalosa a sus pies. Resbalan y luego se recuperan. El arnés evita que caigan.

Los sensores graban la información acerca de los movimientos del cuerpo durante el resbalón y la recuperación, y se entra dicha información en un modelo de computadora.

Esto es sólo un aspecto de la investigación de Lockhart en cuanto a las caídas.

Si estás preocupado con respecto a las caídas, Lockhart ofrece a continuación algunos consejos sobre cómo prevenir caídas dentro y alrededor de sus hogares:

  • Utiliza cubre pisos resistentes a resbalones tal como losa rugosa y alfombra densa y corta.
  • Crea contraste de colores entre las paredes y los pisos. Es mejor si los pisos son de colores claros.
  • Aumenta la iluminación y reduce los contrastes en áreas iluminadas.
  • Instala en las paredes luces que puedas alcanzar desde el suelo.
  • Instala más receptáculos eléctricos de manera que reduzcas la necesidad de usar extensiones.
  • Reubica los interruptores de la luz de forma que no tengas que caminar por áreas oscuras.
  • Instala barras de agarre en la tina de baño y la ducha, y cerca de excusado.
  • Amplía el ancho de la puerta a 30 pulgadas (76.2 cm) para que se ajuste a personas con andadores o sillas de ruedas.
  • Limpia inmediatamente la grasa, el agua u otros líquidos cuando caigan al suelo. No enceres los pisos.
  • No subas a objetos para alcanzar gabinetes o anaqueles altos. Si tienes que alcanzar algo que está alto, utiliza un escabel resistente con pasamanos
  • Siempre mantén una luz de noche en tu baño.
  • Las alfombras de baño no deben tener antideslizantes.
  • Instala pasamanos en ambos lados de la escalera y extiéndelos a un pie 1 (31 cm) de distancia luego del último escalón tanto en el escalón de arriba como en el de abajo.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. tiene mayor información con respecto a las caídas y las personas mayores

Fuente: Virginia Tech, comunicado noticioso, diciembre de 2002
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