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Los niveles de autoestima podrían fluctuar con el tiempo

Una investigación halla que a medida que las personas envejecen el cambio de roles afecta cómo se sienten respecto a sí mismos

MIÉRCOLES, 21 de abril (HealthDay News/DrTango) -- La autoestima aumenta a medida que las personas envejecen, pero decrece cuando llegan a los sesenta, aunque los que ganan más dinero y están más sanos suelen tener mejores opiniones de sí mismos, hallan los investigadores.

En el estudio, que aparece en la edición de abril de Journal of Personality and Social Psychology, los investigadores encuestaron a 3,617 adultos estadounidenses entre los 25 y 104 años, y trataron de mantener el contacto con ellos cuatro veces al año entre 1986 y 2002.

"La autoestima se relaciona con una mejor salud, un menor comportamiento criminal, menores niveles de depresión y, en general, mayor éxito en la vida", aseguró el autor principal del estudio Ulrich Orth en un comunicado de prensa de la American Psychological Association. "Por tanto, es importante conocer más sobre cómo la autoestima de una persona promedio cambia con el tiempo".

Las personas jóvenes tenían la menor autoestima, pero ésta aumentaba con los años, alcanzando su punto máximo a los 60 años. Las mujeres tenían menor estima que los hombres en promedio, hasta que llegaban a los 80 y 90 años, hallaron los autores.

La salud y el bienestar desempeñaban papeles importantes para mejorar la autoestima, sobre todo en personas mayores. "Específicamente, encontramos que las personas que tenían mayores ingresos y una mejor salud en una etapa tardía de la vida tendían a mantener su autoestima a medida que envejecían", apuntó Orth. "No podemos saber con certeza si disfrutar de mayor bienestar y mejor salud conduce directamente a un mayor nivel de autoestima, pero sí parece tener alguna relación. Por ejemplo, es posible que la salud y el bienestar estén relacionados con sentir mayor independencia y poder contribuir mejor con la familia y la sociedad, lo que refuerza la autoestima".

En cuanto a por qué la autoestima aumenta en la mediana edad y luego desciende a medida que las personas envejecen, los investigadores sugieren varias teorías.

"La mediana edad es un momento de estabilidad en las relaciones laborales, familiares y románticas. Las personas ocupan posiciones de poder y disfrutan de un mejor estatus, lo que podría potenciar su autoestima", dijo el coautor Richard Robins, de la Universidad de California en Davis, en un comunicado de prensa. "Por el contrario, los adultos mayores podrían experimentar cambios de roles como el síndrome del nido vacío, la jubilación y destrezas laborales obsoletas además de una peor salud".

Más información

El Centro Nacional de Información de Salud Mental de EE. UU. tiene más detalles sobre cómo mejorar la autoestima.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango
FUENTE: American Psychological Association, news release, April 2010
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