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Un gen podría ser clave para la pérdida de la visión relacionada con la edad

Estudio halló que los portadores tienen un índice 11 veces mayor de degeneración macular

MARTES 18 de julio (HealthDay News/HispaniCare) -- Investigadores holandeses informan que una variante genética específica tiene un efecto importante sobre el riesgo de degeneración macular asociada a la edad (DMAE), la principal causa de pérdida de la visión de los ancianos.

El gen determina la producción de una molécula llamada factor de complementación H (CFH, por sus siglas en inglés), que re relaciona con la inflamación. Las personas que tienen dos copias de una variante del gen tenían 11 veces más riesgo de desarrollar DMAE que las no portadoras, según un informe de la edición del 19 de julio del Journal of the American Medical Association.

Los investigadores hallaron que más de la tercera parte de las personas del estudio portaban el gen de mayor riesgo.

La relación entre la variante genética CFH y la DMAE se ha establecido en varios estudios más pequeños, aseguró Lindsay A. Farrer, directora del programa de genética de la Universidad de Boston que ayudó a conducir uno de los estudios.

"Aquí la contribución más importante es que este podría ser el primer informe de esta relación en una muestra comunitaria, contrario a informes anteriores basados en muestras clínicas pequeñas", aseguró Farrer.

Médicos del Centro Médico Erasmus de Rótterdam le hicieron seguimiento a 5,681 residentes de esa ciudad que tenían 55 años o más al comienzo del estudio en 1990.

Los investigadores hallaron que los portadores de la variante genética tenían un riesgo de 48 por ciento de desarrollar DMAE para los 95, en comparación con el riesgo de 22 por ciento de los que no eran portadores.

El estudio también evaluó otros factores de riesgo, como el tabaquismo y los niveles en la sangre de proteína C reactiva, un marcador de inflamación. Halló que el tabaquismo aumentó el riesgo de DMAE 34 veces para los portadores de la variante genética, mientras que los niveles de proteína C reactiva elevada aumentaron en 28 veces su riesgo.

"Hubo un efecto interactivo entre el tabaquismo y este gen", aseguró Farrer. "El efecto parece ser más que aditivo, por lo que hay algo de interacción".

Sin embargo, otro experto aseguró que hay muchos más factores de riesgo para DMAE, en la que hay una degradación de la parte central de la retina.

"La afección es poligénica [involucra a varios genes]", aseguró Neal Adams, jefe de la división de fisiología visual del Instituto Ocular Wilmer del Hospital Johns Hopkins de Baltimore. "Estos genes actúan solos o en combinación con factores ambientales. Estamos tratando de entender cuántos genes están involucrados".

Los resultados del estudio acercan más a los científicos a comprender los mecanismos genéticos y moleculares involucrados para que puedan diseñar tratamientos dirigidos a la DMAE, sostuvo Adams. "Podemos dirigirnos al defecto genético o a la vía que resulta de éste", agregó.

De todos modos, sigue haciendo falta un estudio que observe todos los factores de riesgo de DMAE, como elementos de la dieta, por ejemplo el colesterol, aseguró el Dr. Richard Spaide, especialista en retina del Hospital de Ojos, Oídos y Garganta de Manhattan en la ciudad de Nueva York.

"Esto nos acerca un poco más a eso", declaró Spaide respecto al estudio de Rótterdam. "Sin embargo, hasta ahora, no hay un solo estudio de gran tamaño que haya examinado todo, incluidos el tabaquismo, el historial familiar, la dieta y el exceso de peso".

La DMAE es un problema médico creciente en los EE.UU. Los investigadores han calculado que una tercera parte de los estadounidenses desarrollarán alguna forma de este problema para los 75. Los oftalmólogos con frecuencia no tienen actualmente un tratamiento para una persona envejeciente a medida que su visión central se deteriora.

Debido a que muchas personas son portadoras de la variante genética sin saberlo (el 36.2 por cieno de los participantes del estudio de Rótterdam la tenían), se deben recalcar las medidas preventivas, aseguró Spaide.

"No se puede hacer nada respecto a la edad, pero sí respecto a la dieta y el tabaquismo", puntualizó Spaide.

Más información

Para más información acerca de la degeneración macular asociada a la edad, diríjase al U.S. National Eye Institute.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare
FUENTES: Neal Adams, M.D., chief, division of visual physiology, Wilmer Eye Institute, Johns Hopkins Hospital, Baltimore; Lindsay A. Farrer, Ph.D, chief, genetics program, Boston University Medical School; Richard Spaide, M.D., retina specialist, Manhattan Eye, Ear and Throat Hospital, New York City; July 19, 2006, Journal of the American Medical Association
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